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by 弁護士 赤井勝治

相続について(6)

 実際に相続が発生した場合、法定相続人は、まず、相続放棄が必要か否かを検討する必要があります。

 そのためには、遺産が債務超過になっているかどうかを確認しなければなりません。
 ここに債務超過というのは、簡略化して説明すると、亡くなった方が生前に借金をしておられ、残されたプラスの財産よりもその借金(マイナスの財産)の方が多いような状態をいいます。

 相続というと、一般にはプラスの財産だけを引き継ぐだけのように思われる方もおられますが、プラスの財産と同じように、マイナスの財産(借金)についても引き継ぐことになります。

 債務超過、すなわち借金の方が多い場合には、財産を引き継いでも、結局はそれを超える金額の借金を返済しなければならないわけですから、相続放棄することを検討しなければなりません。
 借金の方を多く支払ってでも特定の財産を引き継ぎたいような場合など特別な事情のある場合を除けば、通常は、相続放棄をすることになるでしょう。

 この相続放棄については、単に放棄しますと宣言するだけでは駄目で、家庭裁判所において、所定の手続きをしなければなりません。
 具体的には、家庭裁判所に、相続放棄の申述書という書類を提出して受け取ってもらう必要があります。

 そして、この相続放棄については、することのできる期間が定められています。
 その期間は、相続の開始があったことを知った時から3が月以内です。
 意外と期間が短いので、注意が必要です。

 ただし、借金や財産の金額が不明で、借金が財産を上回っているのかどうかが分からない場合には、その調査のために、家庭裁判所に申立てをして、この3か月という期間を延長してもらうことができます。
 これを「期間伸長の申立て」といいます。

 なお、相続開始後、相続放棄をする前に、遺産の全部または一部を処分するなど(たとえば、預貯金を引き出して使う等)してしまうと、後日、相続放棄ができなくなるおそれがあるので、注意が必要です。

 この相続放棄のほかに、プラスの財産が借金を超える部分だけを相続する「限定承認」という制度もありますが、相続人全員で行う必要があるうえ、その手続きが煩雑であるため、ほとんど利用されていません。

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執筆責任者 弁護士 赤井勝治(京都弁護士会所属)
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by motomame | 2017-01-19 09:00